第一章  古代的緬甸佛教

  第一節 國土與民族

  緬甸(Burma)東北與中國雲南、西康接壤,西部與印度、巴基斯坦為鄰,東部與泰、寮分界,南臨孟加拉灣。位於中印半島西部,東經92~101度,北緯10~28度。面積為676,581平方千米,1996年人口統計44,740,000人。  
   緬甸國名的來源,據語言學者及歷史學者考證,巴利語稱”摩羅摩”(M(a)ramma),是從梵語”梵摩”(Brahma,意為”梵天”)轉變來的,B 變成m,h變成m,元音也受到了影響起一變化。西人稱緬甸為Burma、Barma、Birma,都是從Brahma轉變來。中國人稱呼”緬甸”,與梵語 Brahma-desa及巴利語Mramma-desa(意即為”梵天的國土”)很有關系,因為Mramma-desa這個字在緬人詩歌中,發音變成 Myantaing,與中國人發”緬甸”的音相近。中文的”緬”音為Mien,是Miamma的轉化,可以對音。有時中國人單稱為”緬” (Mramma),而省去”甸”(desa)字。(立花俊道:《南方圈的宗教》中《緬甸佛教》篇,第107頁。)
  在緬甸南方,有一古國,巴利 語名稱”羅摩那提沙”(Ramannadesa),在薩爾溫江及西場河(Sittang R.)流域之間,後來國土擴張至下緬甸(Lower Burma,指緬甸南方)全部。在斯裡蘭卡歷史上,也記載為”羅摩那提沙”,是佛教傳入緬甸最初發祥的地方。(巴利語原著:”Kalyanisama” (莊嚴結果),為公元14746年緬甸孟族國王達磨悉提(Dhammazeti)著,六十余頁,以敘述緬甸南方孟族教史佛教史及佛教改革為主,為緬甸早期 珍貴的佛教史。現已譯成英文、泰文等。)
  東南亞古代歷史,以緬甸史最為貧乏,在公元1044年以前,記載都暖昧不明。據學者研究,緬甸在三千年前,就已經開始有社會組織,但由於年代久遠,缺乏文獻證明,古代面貌究竟如何,不易作肯定的論斷。
   緬甸自古有很多民族移入居住,最早到緬甸的是孟族(Mons),在緬甸被稱為得楞族(Talaing)(孟族人早期吸收了印度文化,主要是淵源於東海岸 的Talingana,所以孟族又被稱為得楞族(Talaing)。)在語言系統上屬於吉蔑(MonKhmer)語族,他們早期居住在湄公河流域,後經由 泰國湄南河流域散布到下緬甸沿海一帶,初以直通(Thaton)為中心,公元六世紀,轉移至庇古(Pegu)。因為較早吸收了印度文化與宗教等,所以比上 緬甸(緬甸北方)文明,也是緬甸最先印度化的人民。不久,孟族人常受到北鄰上緬甸而來的緬族人壓迫。緬族(Burman)人的南下,後來終形成緬甸主要的 民族。緬族屬於藏藏緬語族,第一批南下的藏緬族人是驃族(Pyus),他們繼承了孟族所受的印度文化的影響。其後,有克倫族(Karans)、撣族 (Shans)等移入。這些民族,在古代緬甸境內,都稱後交替建立過國家。
  緬甸全國人口中,緬族是人數最多的民族,占全人口的65%,主要分布於伊洛瓦底江中、下游一帶,即所謂緬甸本部。其次是得楞族8%,撣族7%,再次是孟族、欽族(Shnis)等少數民族。華僑約有三十多萬人。

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