《南傳佛教史》是我在1965~1974年間編寫的,那時我還在泰國、日本讀書及初來美弘法,完成後在台灣出版。時間過得很快,已經二十六年了。
南傳佛教的範圍,是指盛行南傳上座部佛法的國家和地區,這包括斯里蘭卡、緬甸、泰國、柬埔寨、老撾五國及我國雲南傣族地區,內容上屬于早期斯里蘭卡大寺派的傳承。
  當 初我編寫這本書的原因,是感于我國佛教徒,對于南傳佛教里的研究,歷史的發展,以及當時實際的情況,都缺少認識,同時更缺乏專書文獻的論著,可以說是一片 空白︰所以我一方面讀書,忙于自己的功課,一方面留心收集資料,斷斷續續地編寫。不過,這不是一件容易做的工作,因為南傳佛教史所涉及的範圍很廣,非具備 多種語文,鴻博的知識,不足以勝任。我在這方面的能力,自感不足;尤其是南傳佛教各國本身的歷史記載就不完備,資料來源有限,或者暗昧不明,更增加了很多 困難。 
  1965年夏,我首先編寫的是《緬甸佛教簡史》,當時搜集的資不多。寫完後登載在泰京 《世界日報》的《佛學》版上(龍華佛教這主編)。1967年,寫《泰國佛教史》,寫至一半,因資料不足,中途而停止。接著進行撰寫《斯里蘭卡佛教史》,陸 續連載于《海潮音》月刊。1970年春,因收集了一些新資料,重新編寫《緬甸佛教史》,增三五萬余字,在磁獅子吼》雜志上登出。1972年夏,撰寫《老撾 佛教史》,由新加坡《南洋佛教》登載。1974年繼續完成了《柬埔寨佛教史》及《泰國佛教史》,並增刪了《斯里蘭卡佛教史》。上面五國佛教史撰寫完成之 後,又增加了《巴利文獻簡介》及《南傳佛教大事年表》兩篇,作為重要補助資料,添加在本書的後面。以上是編寫本書的簡略經過。
  這次有因緣在祖車大陸出版,情形是這樣的︰1999年夏,中國社會科學院魏德東博士來美國學術交流,考察美國宗教及華僑佛教情況,常來我們德州佛教會訪 談或小住,知我有〈南傳佛教史〉之作,希望在大陸出版,他願意協助推薦出版社。魏博士回到北京後,即向宗教文化出版社接洽,很快得到響應,使此書有機會在 大陸面世。
  趁這次再版的因緣,我決定對全書略作修改和增訂,用了約近半年的時間。在這一段過 程中,梁文魅、黃宗義二位居士以計算機掃描,劉向春、黃素惠兩位居士潤色修改,以及最後由魏博士負責簡體字的全部校訂工作。對以上諸位的勞動及宗教文化出 版社接受出版的美意,在此一並表示衷心的感謝。疏漏不妥之處難免,尚請讀者給予指正。