每天所需的鈣質為○. 八至一公克。素食者的血液內鈣質較低。因此素食婦女懷孕時必需多攝取鈣質,多吃青菜及大豆,或者服食鈣片,以避免新生兒的低血鈣症。生長期的小孩也應多補 充鈣質,以健全骨骼與牙齒的發育。鈣質的吸收,需要維生素丁,而素食者的維生素丁量也較低。印度醫學界曾報告素食懷孕婦女因缺乏維生素丁而引起骨骼軟化 症。維生素丁的代謝,需要日光,因此吃素的小孩子應多晒日光,以免維生素丁的缺乏。不過日光可以致皮膚癌,所以吃素的嬰兒,還以服食維生素丁,預防軟骨病 為宜。

素 食者的鐵份一般較低,且有不少素食者患上貧血症。雖然貧血的原因多是缺鐵,但素食者的貧血,多為紅血球擴大型貧血,而非由缺鐵引起的紅血球縮小型貧血。紅 血球擴大型貧血多由維生素乙群中的葉酸及乙十二的缺乏所引起。素食者的血液葉酸存量有的高,有的低,因此在治療素食者的貧血時雖然可使用葉酸,但素食者多 半不真正缺乏葉酸;而缺乏維生素乙十二,稱之為惡性貧血。老人罹患時,又稱為脊髓退化性病變,可引起手指尖及腳趾的燒灼及麻痺感,並可具其他精神神經症 狀。此病並多見於年青婦女,尤其是懷孕中的素食婦女。素食懷孕婦女患此病時所生下的嬰兒也常患貧血,多見於印度。維生素乙十二的缺乏症多見於吃素的人的原 因,是一般植物性食物如青菜及豆穀類內都不具此一維生素,而必須由海菜、酵母菌、及蘋果汁內攝取。吃素的人如果抽煙,尤應補充乙十二,因煙內所含的氰酸非 賴維生素乙十二不能解毒。缺乏乙十二可產生視神經炎,而引起視力的減弱。

吃素時可能產生維生素乙二,維生素乙一,菸鹹酸,及碘的缺乏症。不過,若素食譜上含有豐富的青菜、蘆筍、大豆及海菜、昆布等食物,就可預防此等缺乏症了。

素食者肺癌及口腔癌的發生率較低。有些學者認為素食雖然不能使人心境恬靜,但可能有助於戒毒。吸毒的人改吃素後,可以遏制吸毒的衝動。

總 而言之,只要餐量足夠,包括多種多樣的陸地及海產植物性食物,素食是夠營養的。若干學者認為素食可降低膽固醇,並且有些醫師試以素食治療狹心症與高血壓。 有些生態學家更認為提倡素食將可有助於解決全球食糧與蛋白質不足的問題。本諸佛學者慈悲的精神,根據科學營養學的原理,學佛青年更應身體力行吃素念佛,期 登涅槃彼岸。

編者註:本文轉載自一九八○年元月佛青會出版「佛學創作與文摘」創刊號。係由慧炬出版社代印。本文作者現任美國加州大學洛杉磯分校副教授、美國特魯醫學院家庭醫學系副主任。在74年七月的國建會上,他是返台參加醫學衛生組的學人之一。以正統醫師來推荐素食,當更具公信力。有關素食口味清淡問題,台灣療養院設有「素食烹飪講習班」,對營養及口味均有注意。編者也因此去參加過。請居住台北市的有志人士參攷。

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